בישראל חיים כיום כ-30,000 ילדים ובני נוער יתומים הנעדרים עורף תמיכה מוסדר. יתומים ויתומות חווים תחושת בדידות, געגוע להורה, ולעיתים תכופות דוחק כלכלי. ללא מענה ראוי, יתומים ויתומות סובלים מרגשות אשם, קושי ביצירת מערכות יחסים משמעותיות, נטייה להרס עצמי ואובדנות, וסיכון מוגבר להתמכרויות והתנהגות מסכנת. בהיעדר מענה ממשלתי, יתומים, יתומות ומשפחותיהם נותרים לבדם בעיתם הקשה ביותר. ניתן להרחיב ולקרוא עוד בעמוד המאמרים.

בדיון האחרון בכנסת, אודות יתומים במדינת ישראל, חברי הכנסת אלי אלאלוף וקרין אלהרר אמרו כי:

ליתומים בארץ אין הכרה, אין מעמד ואין מעטפת, איש לא מתייחס אליהם ולא נותן מענה לצרכיהם.

אל הוואקום הזה מכוונת "חמניות" את פעילותה, מתוך שאיפה להוות בית ליתמות בישראל, ולספק מענה בשלושת התחומים הבאים:

למעט חמניות, אין בישראל אף מסגרת הנותנת מענה חברתי ורגשי לילדים, בני נוער ובוגרים יתומים. כמו כן אין מודעות למצב היתומים בישראל ולהשלכות הקריטיות של יתמות "לא מטופלת" על המשך החיים, אין תיווך וסיוע לקהילה הנוגעת בילדים ובני הנוער היתומים.